Belgian fruit fair

Belgische Fruitbeurs / Belgian fruit fair

Joseph Somers + Cols en De Roeck + Alfred Portielje

Antwerpen, Zeevaartstraat

1935-1936

FruitbeursLeonVanParys2Fruit traders

In 1933 some fruit traders bought a piece of land from the city. Each trader had his own architect to build their own office building:

  • architects Vincent Cols en Jules De Roeck -> Spiers & White
  • architect Alfred Portielje -> Gérard Koninckx Frères
  • architect Jos. Somers -> Leon van Parijs

On the corner of the Godefriduskaai and Zeevaartstraat stands the trade building with a showroom, sales hall, meeting room and bar. The first design was modernistic (examples were Belgian architect Eduard Van Steenbergen and Dutch architect Dudok). The entrance hall was made completely of glass. The second design was more modest with small high windows at the entrance. It was build with a structure in reinforced concrete and red brick as façade.

FruitbeursLeonVanParys1Léon Van Parijs

The most beautiful building (my opinion) is the building of Léon Van Parijs, the middle one. The architect was Joseph Somers. Léon Van Parijs was a wholesaler of fruit. He had offices in Düsselforf, Valencia, New York and RioDe Janeiro. The firm was known with its initials LVP or ElVePe, also seen on the façade. The most important products were citrus and bananas. The building in reinforced concrete is build upon pile-foundations, needed because of the swampy ground. The contractor for these foundations was Pieux Franki (Luik, Belgium), they also worked on the Waaslandtunnel. Beams with a span of 20m were used in the garages and offices. The buildings are still used by fruit traders. Because of modernisation a lot of the characteristics are lost.

FruitbeursLeonVanParys5


Blogpost_LeonVanParysIn 1933 vestigden verschillende handelaars in exotisch fruit zich op de hoek van de Godefriduskaai en Zeevaartstraat. Het veilinggebouw bestaat uit een showroom, verkoopzaal, een café en een vergaderzaal. In de Zeevaartstraat staat het handelsgebouw van Léon Van Parijs, een groothandelaar in exotisch fruit en bekend onder de merknaam LVP of ElVePe. Architect van dit art deco gebouw uit 1935 is Joseph Somers. Het parament bestaat uit witte natuursteen. De compositie is bijna symmetrisch en legt de nadruk op de inkompartij, welke hoger is en bekroond met een ziggoerat. Alle gebouwen hebben een structuur van gewapend beton.